Apóstolo Boyd K. Packer Falece

boyd packer
O presidente do Quórum dos Doze Apóstolos e primeiro na linha de sucessão apostólica de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, Boyd K. Packer, faleceu hoje aos 90 anos de idade.

Com mais de quatro décadas como apóstolo, Elder Packer tinha um dos rostos mais conhecidos entre as Autoridades Gerais. Ele era o único, entre os atuais membros dos 12, cuja antiguidade permitiu ter participado, como apóstolo, da modificação da prática SUD de excluir os negros do sacerdócio.

Procurando dar respostas a temas que a segunda metade do século 20 e a década e meia do 21 trouxeram de maneira mais forte, Packer foi o autor dos discursos mais polêmicos dos últimos anos, o que lhe trouxe fieis admiradores e ferrenhos críticos.

Seguindo a linha de importantes figuras do mormonismo do século passado como Fielding Smith e Bruce McConkie, Packer se destacou como um daqueles que tiveram dificuldade em interagir com as transformações ocorridas no mundo do pós-guerra – algo que respingava em seus discursos, muitos dos quais são ótimas fontes para entendermos o que se passava pela cabeça da liderança mórmon frente aos desafios da contemporaneidade.

Sobre o que ameaçava a Igreja, Packer enumerou gays, feministas e intelectuais, dando o embasamento teórico para a inquisição responsável pelas sucessivas excomunhões dos Anos 90, reaberta nos últimos dois anos. Com uma visão utilitarista da história da Igreja, alertou que “algumas verdades não são úteis”, implicitamente ensinando que se deve omitir alguns pontos por não promoverem a fé.

Muitos de seus sermões fizeram história, viraram famosos filmes mórmons, entraram para os manuais. O apóstolo popularizou a tática de se cantar um hino para afastar maus pensamentos e ensinou sobre a existência da “Ordem das coisas faladas, mas não escritas”.

Foi ele quem mais abertamente falou sobre temas relacionados à sexualidade. Condenou a masturbação (ainda que considerasse coisa somente de rapazes), e tacitamente aprovou a violência física contra homossexuais em um determinado caso.

Boy e Donna Packer no Templo de Logan, 1947.

Boyd e Donna Packer no Templo de Logan, 1947.

Packer era natural de Brigham City, Utah. Após concluir o ensino médio, ingressou na Força Aérea americana, tendo pilotado aviões bombardeiros na região do Pacífico durante a II Guerra Mundial. Depois da carreira militar, Packer estudou no Weber College, onde conheceu sua esposa Donna Smith. Já casado, Packer continuou os estudos na Universidade Estadual de Utah, onde também obteve seu mestrado em 1953. Packer obteve doutorado em educação pela BYU em 1962.

Como educador, Packer trabalhou no Sistema Educacional da Igreja. Seu serviço como autoridade geral iniciou em 1961, quando foi chamado como Assistente dos Doze pelo presidente David O. McKay. Após o falecimento de McKay em 1970, Packer foi ordenado como apóstolo, aos 45 anos, sob a presidência de Joseph Fielding Smith.

Boyd K. Packer teve dez filhos. Um deles, Allan F. Packer, é membro do Primeiro Quórum dos Setenta.

Com o falecimento de Packer, o apóstolo Russel M. Nelson passa a ser o primeiro na linha sucessória para a Primeira Presidência. As posições deixadas por Boyd K. Packer e L. Tom Perry serão ocupadas por novos apóstolos a serem anunciados na próxima Conferência Geral em outubro.

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