The Mormon Melodaires: Proselitismo com Sertanejo e Bossa Nova, 1962

Findada a Bellé Époque, trocamos a Europa pelos EUA. Aproveitamos para esquecer o francês e experimentamos a Coca-Cola. Sobre a invenção dos irmãos Lumière, deslocamos nossos olhares para Hollywood; apaixonamo-nos por aqueles filmes sobre o oeste americano. Muitos de nós até ouvimos falar sobre os mórmons pela primeira vez por esse meio.

De algum modo nos víamos naquela tela. Os cowboys eram nossos vaqueiros; os saloons, nossos bares e aquelas canções chamadas de country se assemelhavam à nossa música rural.

Nelson Roberto Perez foi mais além: adotou o nome de Bob Nelson e gravou a versão de uma famosa canção americana ligada à Corrida do Ouro – Oh, Suzanna. Até hoje, Bob Nelson é conhecido na história da música sertaneja como um dos pioneiros em fazer a fusão desse gênero musical com o country norte-americano.

Quase duas décadas depois, foi a vez de jovens do Oeste dos EUA se identificarem com o nosso cancioneiro. Com o apoio de Finn B. Paulsen (presidente da Missão Brasileira do Sul), os élderes Douglas M. Curran, Jim Smith, Gordon Ridd e Ken Nielson formaram, em 1962, um quarteto chamado The Mormon Melodaires.

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O grupo se apresentou em vários estados brasileiros, estendeu sua turnê para áreas fora da missão e chegou a se apresentar no Uruguai. Os rapazes foram ouvidos pelo radio, passaram na TV e até mesmo gravaram um disco.

Para ouvir o disco, clique aqui ou abaixo:

Naquela época, ainda não tínhamos nenhuma estaca no país. Na Região Nordeste, a Igreja se resumia a poucas pessoas no Recife e sequer tínhamos uma capela construída.
Com proselitismo concentrado mais ao sul, a escolha das canções refletiu a sonoridade a que esse missionários eram expostos e o público que eles desejavam alcançar com suas apresentações. Eles seguiram os passos paulinos de se “fazer gentio para ganhar os gentios”.

Na capa do disco, lemos:

“O propósito é de que vós vos familiarizeis com os ensinamentos e a mensagem da Igreja de Jesus Cristo. O que motiva doze mil jovens como estes que compõem o quarteto a deixar seus lares e estudos, por dois anos e meio, SEM receberem recompensas monetárias?
(…)
Esperamos que vossos lares e corações permaneçam abertos a esses jovens missionários como bem acolheram os Mormon Melodaires“.

Assim como nosso cowboy Bob Nelson, esses élderes cantavam Oh, Suzanna; inclusive, escolhendo essa canção como a primeira do LP. Mantiveram o clima do Faroeste em Ghost Riders in the Sky e no hino Vinde Ó Santos. Além das duas primeiras, em sua língua natal, se aventuraram também em Blue Moon e Warm.

Destilando ainda elementos de caráter bucólico, gravaram o clássico Luar do Sertão e homenagearam o Rio Grande do Sul em duas faixas de cunho saudosista: Gauchinha Bem Querer e Noites Gaúchas. Curiosamente, a segunda seria adaptada quase quarenta anos depois como Hino da Missão Santa Maria, onde servi minha missão.

Como na já citada Gauchinha Bem Querer, o romantismo também se mostrou presente no canto desses jovens missionários: Três Palavras, Aqueles Olhos verdes, Perfídia e Frenesi. As duas últimas foram gravadas no original espanhol, aproximando-os do público uruguaio e mesmo brasileiro, que há anos vinha experimentando a influência da música de países da fronteira, como a Guarânia.

Conforme confessou um dos componentes do The Mormon Melodaires, o quarteto apaixonou-se pela Bossa Nova – que à época estava no seu auge -, inserindo a deliciosa canção O Barquinho no álbum. Por fim, no afã de uma aproximação com os de origem germânica, gravaram Brahms´Lullaby no original alemão.

Hoje, mais de cinco décadas depois, celebramos os esforços desses talentosos missionários, que de maneira criativa deixaram sua marca na rica, porém, pouco estudada, História Mórmon Brasileira.


Agradeço a Fernando Pinheiro, um dos poucos pesquisadores da História SUD no Brasil, pela indicação do material de pesquisa para este artigo.

Leia mais sobre a influência de elementos culturais dos EUA na doutrina mórmon aqui.

9 comentários sobre “The Mormon Melodaires: Proselitismo com Sertanejo e Bossa Nova, 1962

  1. Ainda quero viver pra ver a música inundar nossas capelas. Não só a música secular como a música que fala de Deus e do Evangelho, com obras autorais, ou com reproduções apropriadas. Essa barreira tem que cair. E quando cair, a propagação do Evangelho se dará de forma mais plena e eficaz. Tenho absoluta certeza disso.
    Oh Suzanna ouvi minha vida inteira. Sempre tem alguém assoviando essa canção pra mim. Faz parte rsrs
    Obrigada pelo artigo!

  2. Pena que o atual presidente da Missão Santa Maria Brasil atualmente aboliu a canção da missão citada no texto… outro anterior já havia realizado pequenas alterações na letra, suprimindo a citação ao tomar chimarrão (porque algumas mulheres desses caras realmente parecem lunáticas…).

    Não vejo nem aqui e nem na China eu vejo mormons trazendo música para sua vida espiritual que fuja do padrão MoTaChoir… (e olha que se fosse daquela qualidade, até eu não ficaria triste). Esse controle até na música sacra e a falta de liberdade de compor adorações é o ‘uó’ do mormonismo.

    • A verdade é que nas reuniões da Igreja que não são a sacramental, o sacerdócio ou Sociedade de Socorro, todo tipo de música é permitido, exceto qualquer coisa contra a doutrina da Igreja. Em devocionais, serões, festas sociais, etc. podem ser cantadas músicas populares, Bossa Nova, música sertaneja, etc., contanto que não fuja das doutrinas. Quanto à liberdade de composição, qualquer músico pode compor o que desejar, mas, sempre com letra, melodia e harmonia que não seja obviamente fora dos padrões da igreja. Qualquer música apresentada na reunião sacramental deve seguir os padrões do Coro do Tabernáculo e deve ser autorizado pelo bispado da ala. Só não venha querer introduzir a música sertaneja com gaita e violão e bateria, nem a música nordestina com bumba na reunião sacramental.

      Gostei do artigo, porque eu, em 1964 fiz parte do segundo grupo “Melodaires” denominado “the Modern Melodaires”. Nós também viajamos pela missão inteira cantando e apresentando programas de rádio e Televisão. Apresentamos programas em praças públicas, em escolas, em clubes sociais, nas capelas, em todo lugar que os missionários arranjavam. Nós gravamos um disco em 1965 com título “The Modern Melodaires”. Atualmente eu e minha esposa estamos servindo uma missão no Templo de Porto Alegre.

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