Conselheiros da Primeira Presidência Rebaixados

A recente reorganização da Primeira Presidência com a ascenção de Russell Nelson ao posto de Profeta Presidente da Igreja SUD trouxe a remoção de Dieter Uchtdorf do quórum da Primeira Presidência de volta para o Quórum dos Doze Apóstolos e ainda o rebaixamento de Henry Eyring de Primeiro Conselheiro para Segundo Conselheiro.

Dieter F Uchtdorf, Segundo Conselheiro na Primeira Presidência da Igreja SUD (2008-2018) e Apóstolo (2004-presente) com fiéis (Foto: Facebook)

Querido por milhares de membros da Igreja, Uchtdorf recebeu centenas de mensagens de apoio expressando preocupação com o estado de espírito do Apóstolo que havia sido rebaixado de cargo. Uchtdorf publicou uma mensagem na sua página pessoal em mídia social para assegurar seus fãs de que ele está bem e, ao menos publicamente, plenamente satisfeito em retornar ao seu posto entre os Doze Apóstolos.

Declarações públicas à parte, historiadores sugerem que tal rebaixamento, incomum e infrequente na história da Igreja SUD¹, costuma ser traumático e acompanhado de drama e lutas por poder e influência.

Apenas três conselheiros na Primeira Presidência marcam a história moderna¹ da Igreja SUD por haverem sido rebaixados de cargo. J. Reuben Clark foi rebaixado de Primeiro Conselheiro para Segundo Conselheiro por David O. McKay em maio de 1951, Hugh B. Brown foi removido da Primeira Presidência por Joseph Fielding Smith em janeiro de 1970, e Dieter F. Uchtdorf também foi removido por Russell M Nelson em janeiro de 2018.²

Francis M. Gibbons, que serviu como Autoridade Geral da Igreja SUD (1986-1991) e Secretário da Primeira Presidência (1970-1986) além de Bispo, Presidente de Estaca, e Patriarca, descreveu a situação de Clark da seguinte maneira³:

“A mudança mais significativa na liderança geral ocorreu em 4 de abril de 1951, quando o presidente George Albert Smith faleceu. (…) [F]oi realizada uma reunião especial do conselho para considerar a reorganização da Primeira Presidência. Todos concordaram que não deveria haver demoras. Depois que os líderes se consultaram, David O. McKay foi aprovado e ordenado como o nono presidente da Igreja. Inesperadamente, ele nomeou Stephen L. Richards como seu primeiro conselheiro e J. Reuben Clark como o segundo. O Élder Kimball parecia expressar os sentimentos dos outros membros do conselho sobre essa ação e a reação do Presidente Clark, que havia sido o primeiro conselheiro na Primeira Presidência por quase vinte anos. ‘Fiquei chocado. Que força e autocontrole, que auto-domínio. Como um mortal poderia receber um golpe assim e ainda ficar de pé?'”

O historiador mórmon D. Michael Quinn elaborou a ocasião com mais detalhes¹¹, lembrando que Clark e McKay haviam servido juntos na Primeira Presidência entre outubro de 1934 e abril de 1951 como Primeiro e Segundo Conselheiros, respectivamente:

“Em abril de 1951, McKay começou sua presidência ao rebaixar o J. Reuben Clark de primeiro a segundo conselheiro. “Como poderia qualquer mortal tomar um golpe assim e ficar de pé?” escreveu o apóstolo Spencer W. Kimball sobre Clark. “Mas ele conseguiu.” Antes do anúncio público alguns apóstolos preocuparam-se que “isso matará o Irmão Clark”, e que “as pessoas não aceitarão” o rebaixamento de Clark. McKay negou publicamente a acusação de que a mudança era um rebaixamento ou que havia “qualquer racha” entre eles. Não ostante, os líderes da igreja e os burocratas sabiam que Clark tinha sido rebaixado devido aos desentendimentos que ambos tiveram durante anos como conselheiros da Primeira Presidência. Não demorou muito para que essa tensão se tornasse pública. O colunista de jornal de alcance nacional Drew Pearson entrevistou proeminentes cidadãos de Utah e publicou esta avaliação: “Hoje, aos 80 anos de idade, Clark é o apóstolo mais reacionário da igreja mórmon – tão reacionário que, quando McKay se tornou presidente, ele demitiu prontamente Clark do seu lugar como conselheiro n.° 1”. Anos depois, McKay respondeu a uma queixa sobre o negativismo de Clark com o comentário: “Como você acha que eu consegui lidar com ele todo esse tempo? Se eu já tive alguma inspiração foi quando selecionei Stephen L. Richards como meu primeiro conselheiro, contra todos os precedentes.” Durante dezesseis anos, McKay havia sido subordinado ao primeiro conselheiro Clark, mas “agora seus papéis de dominação e subordinação haviam sido revertidos”. Agora McKay estava no comando.”

O historiador mórmon Gary James Bergera explicou o quanto a campanha de Hugh B. Brown para encerrar a segregação racial na Igreja SUD e a sua insistência em uma presidência administrativamente competente influenciaram na decisão de Joseph Fielding Smith para removê-lo da Primeira Presidência¹²:

“Enquanto a idade e a saúde de [Hugh B.] Brown desempenharam um papel na decisão de Joseph Fielding Smith de não reter [Brown] na Primeira Presidência, Edwin B. Firmage acreditava que a “posição de Brown sobre os negros e o sacerdócio … levou à sua remoção da nova presidência”. A questão era menos a discórdia privada de Brown com a política do sacerdócio e mais sua incapacidade, ou falta de vontade, para apoiar de forma pública e inequívoca o consenso dos Doze. Talvez uma preocupação semelhante, se não maior, para Smith e Harold B. Lee, no entanto, foi a oposição de Brown à sucessão de Smith à presidência da Igreja. Além da alfinetada das queixas de Brown, Smith e Lee teriam questionado a lealdade de Brown. Smith talvez tenha simplesmente concluído que não queria lançar uma presidência com um conselheiro possivelmente menos do que totalmente solidário.”

Deposto da Primeira Presidência e de volta no Quórum dos Doze, Brown avaliou os desafios e as incompetências da adminstração de McKay e seus antecessores de maneira clara e mordaz, entre outras coisas, defendendo uma idade de aposentadoria compulsória nos altos escalões da liderança SUD¹²:

“Eu acredito que o relacionamento entre a Primeira Presidência e os demais quóruns presidentes, particularmente o Quórum dos Doze Apóstolos, representa um dos problemas mais difíceis encarados pela igreja hoje em dia. Quero dizer, homens que alcançam os mais elevados chamados da igreja costumam agir independentemente e assumir uma certa arrogância que não é compatível com o espírito do evangelho (…) Eu acredito que a Primeira Presidência não deveria tomar nenhuma decisão importante sem submetê-las à aprovação pela maioria dos Doze. Eu já vi isso ser testado várias vezes e estou convencido que esta é a melhor política. Eu também acredito que seria aconselhável ao presidente da igreja nunca tomar uma decisão ou fazer um chamado sem submetê-lo antes à Primeira Presidência e aos Doze.”

Dos três casos de rebaixamento da Primeira Presidência, Clark foi deposto por décadas de desavenças pessoais entre ele e seu então subordinado que virou seu superior, e Brown por marcadas diferenças ideológicas e filosóficas. Apenas o rebaixamento de Uchtdorf permanece desconhecido. Considerando os precedentes históricos, não são infundados os rumores circulando entre historiadores e jornalistas de que Uchtdorf teria sido deposto por causa de sua oposição à mudança na política oficial da Igreja SUD em favor de discriminar contra crianças em famílias LGBT que chocou a comunidade de membros da Igreja há 2 anos atrás.

Enquanto não há diários ou minutas disponíveis para pesquisadores e historiadores, pode-se apenas especular sobre o que aconteceu com Uchtdorf no mês que passou. Pessoalmente, ele tentou apaziguar seus fãs sobre seu estado emocional:

“Nos últimos dias, eu vi inúmeros comentários nas mídias sociais e ouvi muitas perguntas sobre como eu me sinto agora que eu não sou mais um conselheiro na Primeira Presidência. Agradeço a sua preocupação com o meu bem-estar, mas asseguro-lhes que estou bem. 😃❤️

Adoro e apoio a Primeira Presidência, e fico encantado de me associar mais estreitamente com os outros membros do Quórum dos Doze Apóstolos.

Logo depois de ser convocado para a Primeira Presidência em 2008, fiz um discurso na conferência geral intitulado “Eleve onde você está”. Durante esse discurso, discuti a importância de ver todos os chamados que recebemos – não importa o que seja – como uma oportunidade para fortalecer e abençoar os outros e tornar-se o que o Pai Celestial quer que nos tornemos. Eu poderia dar esse discurso novamente hoje e as palavras que eu compartilhei seriam tão relevantes.

Apenas alguns dias atrás, Harriet e eu conversamos com os jovens da Igreja e fizemos referência específica a como não podemos ligar os pontos em nossas vidas para o futuro. Só podemos fazer isso olhando para trás. Em retrospectiva, cada um de nós verá como os pontos se conectam em nossas vidas em um nível espiritual mais elevado.

Uma das minhas citações favoritas vem do presidente Gordon B. Hinckley, que disse o seguinte:

“Sua obrigação é tão séria em sua esfera de responsabilidade como é a minha obrigação na minha esfera. Nenhum chamado nesta Igreja é pequeno ou de pouca importância. Todos nós, na busca do nosso dever, tocam as vidas dos outros “.

Meus amigos, vamos trabalhar juntos na tarefa em questão – para ajudar todos os filhos de Deus a saber que Ele tem um plano para eles e para que eles saibam que podem encontrar a verdadeira alegria no evangelho de Jesus Cristo.

Eu sei que Deus está no comando. Ele está no leme. Ele quer que sirvamos onde quer que estejamos nesta bela igreja mundial. Não importa onde estivermos neste planeta e a qual chamado nos designem, façamos o nosso melhor para servir a Deus e ao nosso próximo.

Uchtdorf manifesta-se publicamente em sua página pessoal e afirma estar “encantando” de haver sido removido da Primeira Presidência, mas mantém sua foto de capa na Primeira Presidência em destaque (Foto: Facebook)

Em janeiro de 1970, Hugh B. Brown também expressou alívio e gratidão ao deixar a Primeira Presidência e retornar ao Quórum dos Doze, anunciando em Conferência Geral que era “uma enorme alegria estar de volta em meu lar”. Contudo, sua reação privada e escondida do público fora marcadamente diferente, como nota o historiador Gary Bergera¹²:

“Em privado, contudo, ele estava desapontado. Logo após uma longa conversa com seu tio [o Apóstolo N. Eldon Tanner] imediatamente após [o rebaixamento], Tanner anotou: ‘Eu tenho certeza que deve ser difícil se ajustar após pertencer à Primeira Presidência’. ‘Não há dúvidas de que houve um impacto emocional negativo’, notou o biógrafo de Brown. A própria ‘idade avançada [de Fielding Smith] tornava impossível para que ele assumisse uma carga administrativa significante’ e portanto ele ‘delegava amplamente a seus conselheiros desde o primeiro dia’, notou [o historiador] Gibbons. Mesmo assim, Brown sentia-se ferido pela omissão de cortesias cerimoniais. Quando sua desobrigação foi anunciada, ‘nenhuma menção foi feita de seus sete anos de dedicado serviço à Primeira Presidência’, notaram seu biógrafos, ‘e tampouco houve expressão de apreciação por suas muitas contribuições feitas à Igreja. Aparentemente, na ansiedade de inaugurar uma nova Primeira Presidência, o valoroso serviço do Presidente Brown havia sido temporariamente esquecido.’

Outras humilhações ainda viriam. Brown foi surpreendido pela descoberta em fevereiro de 1970 que ele havia ‘resignado’ de seus cargos em empresas filiadas à Igreja. ‘Um de meus maiores desapontamentos na vida’, confessou Brown, fora a omissão de seu nome numa lista de convidados para a primeira Conferência de Área da Igreja a ser realizada na Inglaterra em 1971. ‘Teria sido um grande conforto para mim retornar à cena de minha primeira missão em 1904 durante os primeiros dias quando tive tamanha experiência excepcional em Cambridge’, ponderou em seu diário, porém recusando-se a indulgência em auto-piedade. ‘Não importa quão duro trabalhemos ou quais sacrifícios façamos, sempre estaremos sujeitos a desapontamentos, mágoas, e até desesperos. Mas estou superando o sentimento original de crítica do ato que tornou minha visita impossível e estou tentando rearranjar minha vida para harmonizar com aquele a quem eu [apoio] como cabeça desta Igreja. Ademais, refletindo nos últimos anos de vida d[os Apóstolos que sofreram ostracismo por seus profetas] J. Reuben Clark e Henry D. Moyle, ele estava determinado em não morrer em mágoas. ‘Eu vou aceitar o que vier como minha sina na vida e satisfazer-me com o que tenho’, ele contou a seu neto.”

Como Brown, muitos membros da Igreja enxergam Uchtdorf como uma força progressista numa maré de conservadorismo nos altos escalões da Igreja. Daí a sua enorma popularidade, e as lamúrias de muitos membros que expressaram dor, tristeza, e desapontamento ao vê-lo ser substituído, embora nem todo Santo dos Últimos Dias veja isso com bons olhos.

“So tirando o Dieter da presidencia estou maravilhadaaaa , pode ser pecado , mas nao gosto dele , so ficou arrumando desculpas pra falta de carater o tempo inteiro! Pra mim passou de todos limites, imperfeicao e bem diferente de falta de carater !

Ele nada, so aconselhou as esposas perdoaram traicoes de seus maridos e aceitarem viciados em pornografia .”

Triste pelo Uchtdorf ter rodado da primeira presidência.

“Nelson e Oaks são muito conservadores. Acredito que haverá um recrudescimento das políticas contra os direitos LGBT, das mulheres, etc. Com a idade que está Nelson presidirá a igreja por pouco tempo. No máximo, em 5 anos Oaks ou Ballard (outro ultraconservador) será o presidente da Igreja SUD. Infelizmente, não vejo nenhum avanço para os próximos 20 anos (sou otimista).

Dieter Uchtdorf é relativamente jovem aos 77 anos, e saudável, e assim ainda há muito tempo para que influencie o discurso e as políticas da Igreja SUD. Dito isso, estaremos aguardando ansiosamente documentos, entrevistas, e estudos que nos forneçam maiores detalhes sobre sua carreira profética interrompida em janeiro de 2018.


NOTAS
[1] Considerando o período de 129 anos desde quando a Primeira Presidência tornou-se uma instituição estável e sua sucessão burocraticamente automática após a organização da presidência de Wilford Woodruff em 1889. Para uma breve discussão das incertezas e instabilidades nas transições entre administrações entre 1844 e 1889, ver referências aqui e aqui.
[2] Rudger Clawson fora chamado como Segundo Conselheiro por Lorenzo Snow, mas não havia sido ordenado quando Snow faleceu, e nunca foi chamado por seu sucessor, Joseph F Smith; Thorpe B Isaacson e Alvin R Dyer serviram como Terceiro e Quinto Conselheiros na Primeira Presidência de David O McKay, e foram removidos do quórum quando Joseph Fielding Smith o reorganizou com apenas 2 conselheiros; Marion G Romney servia como Primeiro Conselheiro de Spencer W Kimball quando foi removido da Primeira Presidência de Ezra Taft Benson por motivos de saúde. Benson também chamou, no mesmo momento, Howard W Hunter como Presidente Atuante do Quórum dos Doze porque Romney não tinha saúde para exercer sua função como Presidente do Quórum dos Doze.
[3] Gibbons, Francis M. Spencer W. Kimball – Resolute Disciple Prophet of God, Deseret Book, 2009.
[11] Quinn, D Michael. Mormon Hierarchy: Extensions of Power, Signature Books, 1997.
[12] Bergera, Gary J. Tensions in David O. McKay’s First Presidencies em Journal of Mormon History, Vol. 33, No. 1 (Spring 2007), pp. 179-246, University of Illinois Press.

33 comentários sobre “Conselheiros da Primeira Presidência Rebaixados

  1. Quando eu era missionário fomos ensinados que todos os chamados eram feitos segundo a inspiração de Deus. Eu particularmente sempre achei meio estranho como eram chamados algumas pessoas pois a impressão que se dava era que os chamados eram mais baseado em confiança do presidente ou interesse pessoal do que a inspiração divina propriamente dita. Conheci alguns LZ e LD que mostravam não serem competentes no chamado e realmente não foram aquele tipo de lider que realmente faziam nós respeitarmos, mas coincidência ou não, eles eram aqueles queridinhos do presidente da missão. Os missionários que eram de áreas nobres de suas cidades e tinham dinheiro eram escolhidos para fazer parte do chamado Staff. Logicamente que eu não pensava em ser lz ou ld mesmo porque só queria acabar a missão e voltar a vida normal, mas foi isso que percebi no que concerne a missão.
    Na missão assim como no caso do Eyring havia os missionários que eram rebaixados a qual normalmente por coincidência ou não eram na maioria das vezes missionários brasileiros. O presidente da missão dizia que não havia algo chamado rebaixado e que isso era desejo do Senhor e outras coisas a mais. Talvés ele teve necessidade de falar isso na conferência de zona, mas sinceramente não me convenceu a explicação dele. De qualquer forma, terminei minha missão, mas hoje em dia não tenho mais vontade alguma de voltar a aquela época especialmente depois de ficar sabendo que o presidente da missão falou asneiras para meu presidente da estaca. Para quem disse que seria o melhor amigo da missão, sua atitude foi decepcionante falando coisas de mim para ele quando na verdade era coisa pessoal meu.

    • Hico também na minha missão sempre observei isso e acho que todos observam também, no staff e os assistentes são em boa parte do tempo os americanos, os presidentes sempre puxam o saco deles e muitos deles são mais fubecas que brasileiros mas, o passaporte é o mais importante, com esse povinho de Salt Lake presidente algum mexe, pior ainda se forem filhos de autoridades e ricos. Americano doente ficava três dias em casa e brasileiro fubeca vai para pior área se espirrar.

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