Igreja Mórmon Engana Membros Sobre Fundo de 100 Bilhões

De acordo com reportagem do The Washington Post, a “Igreja Mórmon engana membros [da Igreja] sobre fundo de investimentos isento de impostos de USD 100 bilhões”.

Templo de Lago Salgado (FOTO: Manish Prabhune)

O prestigioso jornal recebeu documentos da denuncia de um funcionário d’A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias registrada com a Receita Federal dos EUA alegando que a Igreja malversa e desvia USD 100 bilhões de um fundo supostamente destinado à caridade e a ajudas humanitárias.

Os documentos confidenciais, entregues em 21 de novembro p.p., demonstrariam que a Igreja não apenas viola normas éticas, mas também leis federais norte-americanas, ao desviar fundos de contribuições religiosas e caridosas isentos de impostos para atividades com fins lucrativos. O autor da denúncia, membro da Igreja SUD David Nielsen, trabalhava até setembro último para a Igreja como gerente sênior de investimentos em uma das organizações sem fins lucrativos da Igreja no ramo de investimentos Ensign Peak Advisors, e alega em sua denúncia que a Igreja mente para seus membros sobre o uso de fundos de doações religiosas.

De acordo com os documentos entregues por Nielsen ao Fisco Federal:

“…os líderes da igreja enganam seus membros – e possivelmente viola as regras fiscais federais – armazenando suas doações excedentes em vez de usá-las para obras de caridade… [e usam] as doações isentas de impostos para sustentar um par de empresas [com fins lucrativos].”

O jornal The Washington Post, que recebeu os documentos da denúncia de Nielsen através de seu irmão gêmeo, Lars Nielsen, explica o contexto sucintamente assim:

“Organizações sem fins lucrativos, incluindo grupos religiosos, estão isentas nos Estados Unidos de pagar impostos sobre sua renda. A Ensign está registrada com as autoridades como organização de apoio e auxiliar integrada da Igreja Mórmon. Isso a permite que ela funcione como uma organização sem fins lucrativos e ganhe dinheiro em grande parte livre de impostos dos EUA.

A isenção exige que a Ensign opere exclusivamente para fins religiosos, educacionais ou outros fins beneficentes, condição que Nielsen afirma que a empresa não cumpre.”

Apesar de David Nielsen não demonstrar interesse em discutir a denuncia com jornalistas, seu irmão Lars Nielsen abordou o respeitado jornal com a intenção de corrigir o que ambos enxergam como um problema moral e ético:

“Tendo visto dezenas de bilhões em contribuições [religiosas] e mais dúzias de bilhões em retornos de investimentos entrando, e tendo visto apenas duas distribuições ilegais para fins lucrativos, ele ficou deprimido de modo indiscritível, e eu também.”

“Eu sei que às vezes os jornais usam fontes anônimas, mas isso geralmente não é o melhor para uma história.”

Os documentos fornecido por Nielsen oferecem uma interessante vislumbrada das ultra-secretas sagradas finanças da Igreja SUD:

“A igreja normalmente recebe cerca de US $ 7 bilhões por ano em contribuições dos membros, de acordo com a denúncia. Os mórmons, como membros de outros grupos religiosos, devem contribuir com 10% de sua renda para a igreja, uma prática conhecida como dízimo.

Enquanto cerca de US $ 6 bilhões dessa receita são usados para cobrir os custos operacionais anuais, os US $ 1 bilhão restantes são transferidos para a Ensign, que coloca parte de uma carteira de investimentos para gerar retornos, de acordo com a denúncia.

Com base em documentos contábeis internos de fevereiro de 2018, a reclamação estima que o portfólio tenha aumentado de US $ 12 bilhões em 1997, quando a Ensign foi formada, para cerca de US $ 100 bilhões hoje.

A igreja também possui imóveis no valor de bilhões de dólares, de acordo com a denúncia, que se concentra com o excesso de dízimo e diz que a igreja pode ter propriedades adicionais não gerenciadas pela Ensign.

Ao acumular essa riqueza, a Ensign não financia diretamente nenhuma atividade religiosa, educacional ou de caridade há 22 anos, disse a queixa. Nenhum documento é fornecido para apoiar esta reivindicação, que é atribuída às informações que David Nielsen obteve ao trabalhar na empresa.”

Embora a Igreja não tenha o hábito de ser transparente com suas finanças, e não publique oficialmente suas receitas ou seus gastos, o então Apóstolo Dallin Oaks havia confirmado que a Igreja costuma doar anualmente, em média, apenas USD 40 milhões em ajuda humanitária desde pelo menos 1986.

Contextualizando, de acordo com a estimativa de Dallin Oaks, e a os documentos vazados por Nielsen, a Igreja SUD gasta meros 4% de todo o excedente (após pagar todos os seus vastos custos operacionais) de suas arrecadações voluntárias e contribuições religiosas com caridades e ajudas humanitárias.

Outro ponto de contextualização foi oferecida pelo The Washington Post:

“A estimativa da Nielsen dos ativos da Ensign coloca a organização de investimento mórmon entre algumas das empresas e instituições de caridade mais ricas do país. Microsoft, Alphabet e Apple possuem entre US $ 100 bilhões e US $ 136 bilhões em dinheiro, de acordo com os registros mais recentes da empresa, enquanto a Universidade de Harvard tem a maior doação acadêmica do país, com US $ 40,9 bilhões. A Fundação Bill e Melinda Gates é a maior fundação filantrópica privada do mundo, com US $ 47,8 bilhões.”

Além da avareza e ganância, há ainda a questão de desvios de fundos para uso inapropriados:

Além de criticar a escala de riqueza acumulada pela igreja, a denúncia de Nielsen acusa os líderes da igreja de agirem de modo inapropriado nas raras ocasiões em que os fundos foram pagos pela divisão de investimentos.

Segundo Nielsen, US $ 2 bilhões da Ensign foram usados ​​na última década para resgatar uma companhia de seguros administrada pela igreja e um shopping center em Salt Lake City, que era uma joint venture entre a igreja e uma grande empresa imobiliária.

Citando uma apresentação interna que ele inclui em sua documentação, Nielsen alega que, em 2009, a Ensign gastou recursos para resgatar a empresa de seguros Beneficial Life, que estava sofrendo com a exposição a títulos lastreados em hipotecas em meio à crise financeira.

Na época, um jornal de propriedade da igreja informou que outra empresa comercial da igreja, a Deseret Management, havia injetado US $ 594 milhões na Beneficial Life para compensar seu déficit. Mark Willes, presidente e executivo-chefe da Deseret Management, teria dito que nenhum dinheiro do dízimo fora usado na transação.

No entanto, a apresentação interna fornecida à Receita Federal por Nielsen refere-se a um “saque” de US $ 600 milhões da Ensign para a Beneficial Life em 2009, citando uma página da apresentação de slides da Ensign intitulada “Framework and Exposures“, datada de março de 2013. Nielsen disse que os fundos foram extraídos especificamente da conta da Ensign que justamente recebe o dízimo excedente. Nielsen disse que a transferência não foi tratada como um empréstimo e não foi registrada como um investimento no balanço da Ensign.

Apesar do resgate, a Beneficial Life anunciou que demitiria 150 de seus 214 funcionários em Utah e deixaria de emitir novas apólices de seguro.

(…)

A denúncia da Nielsen alega ainda que, entre 2009 e 2014, a Ensign injetou US $ 1,4 bilhão em várias parcelas no City Creek Center, um shopping com um teto retrátil no centro de Salt Lake City. O shopping, parcialmente pertencente à igreja, também foi atingido pela crise financeira.

Em meio a reclamações de membros sobre a igreja se aventurar no varejo, os líderes da igreja têm repetidamente garantido ao longo de vários anos que nenhum dinheiro dos dízimos seria gasto no desenvolvimento do shopping, uma joint venture com o grupo imobiliário Taubman.

“Desejo dar a toda a igreja a garantia de que os fundos do dízimo não têm sido e não serão usados ​​para adquirir essa propriedade. Nem serão usados ​​para desenvolvê-lo para fins comerciais ”, disse [o Presidente da Igreja Gordon B] Hinckley quando os planos para o shopping foram anunciados em 2003.”

Em sua denúncia, Nielsen descreve uma cultura corporativa e eclesiástica obcecada em  manter as finanças da Igreja em segredo e evitar transparência a quaisquer custos:

A queixa apresentada por Nielsen incluía um Formulário 211 assinado, a parte formal da documentação da Receita Federal para denunciar evasão fiscal, uma carta de apresentação autenticada aos oficiais do Fisco, além do documento narrativo de 74 páginas, co-escrito com o irmão, no qual detalha suas alegações. .

Esses documentos foram enviados ao escritório de denúncias da Receita Federal em Ogden, Utah, juntamente com um pen drive contendo versões digitais de documentos e e-mails que Nielsen coletou durante seu período na Ensign, diz a queixa. Ele também forneceu informações sobre as contas bancárias da Ensign e uma lista de funcionários com os quais os oficiais devem entrar em contato.

Nielsen disse à Ensign em uma carta de demissão datada de 29 de agosto que seu emprego se tornou impraticável depois que sua esposa e seus filhos deixaram a Igreja Mórmon e pediram que ele os seguisse, de acordo com uma cópia da carta fornecida por Lars Nielsen. David Nielsen ofereceu-se para continuar trabalhando até 4 de outubro.

O diretor de recursos humanos da Ensign disse a ele em resposta que os gerentes haviam decidido que seria melhor encerrar seu emprego em 3 de setembro.

“Agradecemos seus anos de serviço e as contribuições que você fez para a igreja”, concluiu a carta.

A denúncia descreve uma proteção agressiva das informações pelos líderes da Ensign. Os funcionários da Ensign “são treinados para serem especialmente sensíveis” sobre os dados fluírem para fora da corporação, afirma a queixa. “É claro que todas as empresas precisam guardar suas informações, mas os esforços que a [Ensign] dedica beiram a paranóia”.

Somente quatro executivos sêniores da Ensign têm permissão para ver as demonstrações financeiras completas da empresa, de acordo com a reclamação, e os membros da equipe de investimento podem acessar informações apenas sobre os ativos da Ensign relacionados à sua própria área de trabalho.

Pouco foi divulgado publicamente pela Ensign, cujo endereço do site redireciona os leitores para a página oficial da igreja.

A empresa registra declarações de impostos anuais abreviadas que relatam os impostos pagos na pequena fração de sua atividade de investimento tributável. Os retornos, que estão disponíveis ao público, mostram que, em alguns anos recentes, a empresa registrou perdas de milhões de dólares – período em que, segundo a denúncia, uma contabilidade mais completa de suas operações teria mostrado bilhões de dólares em lucros.

Esse tipo limitado de declaração de imposto de renda exige que a Ensign divulgue o valor total de suas participações, que a reclamação afirma, há anos somam dezenas de bilhões de dólares. Nesses retornos, a Ensign às vezes declarou que possuía US $ 1 milhão, outras vezes “mais de US $ 1.000.000″, e uma vez deixou essa seção da papelada não preenchida.”


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11 comentários sobre “Igreja Mórmon Engana Membros Sobre Fundo de 100 Bilhões

  1. É primário termos alguma certeza de tudo isso. Até pq são delações de alguém que deve ter sido despedido da empresa. É sabido que várias denominações sempre fizeram uso do dinheiro dos fieis para fins próprios, nesse caso, fins de crescimento do patrimônio da igreja. Pela reportagem, vemos que é muito dinheiro (100 bilhões) nas mãos de uma instituição. Com certeza não há justificativas, mas bons advogados conseguirão provar,ou convencer as autoridades, que esse dinheiro não está sendo usado de maneira ilícita. Nós que acompanhamos as notícias pelo “Vozesmormons.org”, desenvolvemos o pensamento crítico de como realmente acontece a administração das finanças e outros assuntos da nossa igreja. Com certeza o membro que vive pela fé nunca vai se interessar por esse assunto, e nem vai ficar sabendo sobre isso. Continuará pagando seu dízimo e dizendo amém para todas as “pseudo-revelações” das autoridades gerais da igreja.
    Confesso que hoje tenho uma visão mais aberta para a igreja com relação a todas essas “revelações” que chegam até nós. Nem por isso deixo de frequentar a igreja e aprender as coisas boas que ela ainda nos ensina.
    Vou esperar o desenrolar dessas denúncias. Sei que vcs nos manterão atualizados de tudo que está acontecendo.

  2. A igreja nunca anunciou que os recursos são automaticamente destinados a caridade, embora seja uma das maiores contribuintes para causas humanitárias. Qualquer pessoa que tem alguns reais para investir sabe que dinheiro parado é prejuízo e portanto a igreja vai usar dos melhores conhecimentos de seus executivos para aplicar os fundos de dízimos. Basta olhar para a qualidade de templos e capelas, estrutura missionária, material didático, programas de jovens e produções de filmes inspiradores para ver onde o dinheiro está sendo muito bem utilizado para o fim de trazer as pessoas a Cristo. Além de tudo isso, nós membro da Igreja de Jesus Cristo, ainda temos confirmações do Espírito e centenas de experiências espirituais reais, incluindo de que a liderança da igreja é conduzida por revelação. Somos muito felizes, este evangelho ajuda a nós e nossos filhos a melhorar em atributos de amor, caridade, serviço, paciência, virtude, etc. Pelos frutos vocês podem saber que este caminho é virtuoso e promove famílias fortes, imperfeitas, mas no caminho do crescimento.

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