Falece Ed Kimball, Filho e Biógrafo do Profeta Spencer

É com pesar que noticiamos o falecimento do jurista e biógrafo Edward L. Kimball, filho do 12º Presidente da Igreja SUD Spencer W. Kimball e autor de uma das biografias mais populares no meio mórmon.

ed-kimball

Além de ter servido por décadas como Bispo da Igreja SUD, juiz de sentença em dois estados, e professor de direito por 40 anos em universidades de Montana, Wisconsin, e Utah (na BYU da Igreja),  Kimball é e será lembrando, acima de tudo, por haver escrito e publicado duas excelentes e populares biografias sobre seu pai-profeta. Biografias que não só eram bem documentadas e pesquisadas, como tornavam público erros e defeitos do Profeta, rompendo com o paradigma da tradição mórmon de priorizar hagiografias. 

Kimball publicou o primeiro volume da biografia de seu pai em 1977, e apesar de abordar assuntos controversos e expor defeitos e erros do Profeta, foi um imenso sucesso de vendas. Seu filho Chris Kimball explica como seu avô-profeta o havia dado permissão para ser honesto e franco em seu trabalho, sem sentir a necessidade de esconder defeitos:

“Meu pai queria fazer diferença no mundo de história e biografias mórmon, rompendo com o molde de hagiografias.”

Hagiografia é, tipicamente, “um tipo de biografia… que consiste na descrição da vida de algum santo, beato e servo de Deus proclamados por algumas igrejas cristãs, sobretudo pela Igreja Católica, pela sua vida e pela prática de virtudes heróicas”. Afora o contexto católico, é uma prática comum em biografias cuja meta principal é “idealizar ou idolatrar” o biografado, ao invés de estudá-lo e analisá-lo objetiva e racionalmente.

O segundo volume, intitulado “Lengthen Your Stride: The Presidency of Spencer W. Kimball“, publicado em 2005 e expandido em 2010, baseou-se nas milhares de cartas e nos 33 diários escritos pelo Profeta, além de dúzias de entrevistas com líderes e membros próximos a ele. Ainda mais que o primeiro volume, publicado ainda durante a vida de Spencer Kimball, este lida com temas controversos, como a campanha coordenada da Igreja contra a emenda constitucional de direitos iguais para mulheres, a fundação da campanha da Igreja contra direitos civis para homossexuais, o engodo dos profetas e apóstolos da Igreja pelo falsificador Mark Hoffman, e a crescente burocratização da liderança e da administração da Igreja, entre outros.

A versão expandida de 2010, inclui trechos da pesquisa de Kimball que a editora da Igreja Deseret Book havia decidido omitir, supostamente por motivos de espaço, mas que Kimball lutou para que fossem incluídos. Uma anedota interessante e ilustrativa, por exemplo, é a de como Spencer Kimball evitava ligações da feminista SUD Sonia Johnson levando cadeira e mesa para trabalhar no corredor, de modo a permitir que seus secretários pudessem dizer que ele “não se encontrava no escritório”.

Em tais trechos, Kimball francamente demonstra clara discordância e até reprovação de algumas posturas de seu pai, sobre como, por exemplo, o Profeta lidou com o afastamento da fé de seu filho (e irmão de Ed) Spencer Jr., ou sobre o famoso e popular livro que seu pai publicara, ‘O Milagre do Perdão‘. Para Kimball, o livro focava “muito mais em pecados e arrependimentos do que em perdão”, e dá a entender que seu pai teria se arrependido e “mais tarde parecia ter desejado haver adotado um tom mais gentil”. Kimball não hesitou em apoiar a decisão sorrateira da Deseret Book por descontinuar sua publicação no ano passado.

Não obstante, Kimball orgulhava-se de sua exploração do tema de revelações a profetas mórmons. Anos após a decisão de 1978 para suspender a segregação de negros na Igreja SUD, o Profeta Spencer Kimball lhe escreveu sobre essa experiência:

“Revelações provavelmente nunca vêm a menos que sejam desejadas. Eu acho que poucas pessoas recebem revelações enquanto largadas no sofá. Eu acredito que a maioria das revelações surgem quando um homem está na ponta dos seus pés, tentando alcançar o mais alto possível por algo que ele sabe que precisa, e apenas então lhe surge, subitamente sobre ele, a resposta a seus problemas.”

Em sua biografia, Kimball explora em detalhes todo o tumulto em torno do Profeta em 1978, inclusive ameaças de processos legais, preocupações com crescimento internacional (como no Brasil), e ainda intensas pesquisas sobre doutrina e história da Igreja em torno da política de segregação. Em determinado momento, Spencer Kimball confessou a um entrevistador:

“Eu não sei se eu seria a pessoa para estar fazendo isso, mas se eu não o fizer, o meu sucessor [Ezra Taft Benson] certamente não o fará.” 

Seu artigo acadêmico Spencer W. Kimball and the Revelation on the Priesthood foi incluído como referência no ensaio histórico-apologético publicado pela Igreja em 2013 (e traduzido para o português um ano depois).

Acima de tudo, Kimball sentia um enorme orgulho da obra e da vida de seu pai, e acreditava que nada menos que a absoluta verdade honesta e objetiva poderia faz jus ao seu legado profético.

“Spencer Kimball foi uma figura de tamanha significância que ele merece o respeito que apenas uma exploração completa de sua vida e sua obra poderia oferecer.”

Kimball, falecido anteontem aos 86 anos de idade, em Provo, Utah, fora casado desde 1954 com Evelyn Bee Madsen (falecida em 2012), com que teve 7 filhos. Seu primo Henry, por parte de sua mãeCamilla Eyring Kimball, serve atualmente como Conselheiro na Primeira Presidência.

2 comentários sobre “Falece Ed Kimball, Filho e Biógrafo do Profeta Spencer

  1. “Hagiografia é, tipicamente, ‘um tipo de biografia… cuja meta principal é “idealizar ou idolatrar” o biografado, ao invés de estudá-lo e analisá-lo objetiva e racionalmente.”

    Os quatro evangelhos!

  2. Fabuloso saber que este tipo de mente e autor existiu no meio sud. Concordo em gênero e grau com ele sobre o tal “milagre do perdão”, que de perdão não tem nada e que inclusive mente, ao afirmar, já quase no final, que “a igreja perdoará”.

Deixe uma resposta para gersonsena Cancelar resposta

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s

Este site utiliza o Akismet para reduzir spam. Saiba como seus dados em comentários são processados.