Estudos Demonstram Sexualidade em Fluxo

O Instituto Nacional de Estatística divulgou os dados mais recentes sobre identidades sexuais no Reino Unido, e alguns padrões marcantes saltam aos olhos  especialmente quando se trata de bissexualidade.

Bandeira do Orgulho Bissexual (Foto: Peter Salanki via Wikimedia Commons)

Bandeira do Orgulho Bissexual (Foto: Peter Salanki via Wikimedia Commons)

O número de jovens que se identificam como bissexuais aparentemente aumentou 45% nos últimos três anos. As mulheres são mais propensas a se identificar como bissexuais (0,8%) do que lésbicas (0,7%), enquanto os homens são mais propensos a se relatar como gays (1,6%) do que bissexuais (0,5%). Essa última constatação se correlaciona bem com outros estudos no Reino Unido e nos EUA – mas por que isso deveria ser assim?

A sexualidade das mulheres tem sido historicamente policiada, negada e demonizada de maneiras muito particulares e para uma mulher ser qualquer outra coisa que não passivamente heterossexual tem sido muitas vezes considerado uma perversão total. Lésbicas têm sido historicamente vistas como uma raça mais perigosa, um desafio direto às estruturas patriarcais, o que talvez explique por que mulheres possam ser mais propensas a se auto-identificarem como bissexuais. Algumas pesquisas sobre a sexualidade das mulheres também sugere que as mulheres têm uma abordagem mais fluida em os seus relacionamentos do que os homens.

Mas, em seguida, há a questão mais geral do quanto rótulos sexuais ainda são importantes para as pessoas – e aqui, as conclusões da INE realmente começam a ficar interessantes.

Entre os jovens com idade entre 16 e 24 anos, 1,8% disseram que se identificam como bissexuais – superando, pela primeira vez, os 1,5%, que se identificam como gays ou lésbicas. No total, 3,3% de jovens identificados como LGB, uma proporção significativamente mais elevada do que o 1,7% da população geralmente  identificado como tal. (Apenas 0,6% daqueles com mais de 65 anos o fizeram).

Em uma sociedade que ainda tende, frequentemente, a ver o mundo em falsos binários – homem/mulher, gay/hétero, branco/preto, e assim por diante – como podemos explicar tal diferença?

A visão pessimista de porque as pessoas mais jovens estão se identificando como bissexuais e não como gays ou lésbicas pode ser que ideias conservadoras, rígidas e polarizadas do que sexo é ainda exerce muita influência. Isso, por sua vez, também pode ter um impacto sobre atitudes em relação à sexualidade, em que um investimento em uma identidade gay ou lésbica pode ser mais desaprovada de que uma como bissexual – que na mente de muitas pessoas ainda tem uma relação “amigável” com a heterossexualidade.

E, no entanto, é claro que se identificar como gay, lésbica ou bissexual carrega menos estigma para a faixa etária mais jovem do que para os mais velhos.

As gerações mais velhas cresceram em um momento onde qualquer orientação, além da heterossexualidade, era tabu, estigmatizados e frequentemente criminalizados. Os movimentos gays e lésbicas dos anos 1970 e 1980, inspirados pelo movimento dos direitos civis dos Estados Unidos, eram muitas vezes firmemente radicais; o conceito da política lésbica, por exemplo, foi muito importante e poderoso. Ao mesmo tempo, ambas as comunidades heterossexuais e lésbicas e gays também foram marcadas por desentendimentos e desconfianças da bissexualidade (resumindo em uma palavra, bifobia).

Mas no Reino Unido, pelo menos, as identidades gays e lésbicas perderam uma boa parte do ônus político que outrora carregava. Então “periféricas”, essas categorias sexuais estão no caminho para serem normalizadas e comercializadas. Muitos na comunidade lembram ou identificam-se com uma era mais radical do lesbianismo político e ativismo gay, e muitos deles estão consternados que as atuais batalhas políticas dos não-heterossexuais por igualdade e reconhecimento são freqüentemente focadas em ganhar entrada às instituições heterossexuais, especialmente casamento.

Bissexuais na Marcha de Orgulho de Londres (Foto: Katy Blackwood via Wikimedia Commons)

Bissexuais na Marcha de Orgulho de Londres (Foto: Katy Blackwood via Wikimedia Commons)

Mas isso não significa que as pessoas se tornaram mais rígidas nas maneiras como pensam sobre si mesmos. Assim, enquanto muitos na sociedade serão vítimas de crimes de ódio homofóbico e bifóbico, as coisas têm melhorado, pelo menos em termos de políticas de Estado.

Isso, juntamente com o atual extenso reservatório de pensamento queer sobre gênero e fluidez sexual, e a crescente força dos movimentos trans, pode explicar porque a geração mais jovem está tomando rótulos como bissexual, lésbica e gay em maior número do que os seus seniores. Que celebridades como Angelina Jolie, Cara Delevigne e Anna Paquin tenham saído como bissexuais nos últimos anos não pode ter atrapalhado.

Além de rótulos?

A pesquisa do INE levanta questões empíricas que são ligadas aos de identidade. Ela perguntou especificamente questões sobre identidade sexual, em vez de explorar as ligações mais complexas entre identidade, comportamentos e desejos.

A categoria “bissexual” também é muito internamente diversificada. Muitos argumentam que existem muitos tipos diferentes de bissexualidade e outras identidades sexuais que a pesquisa do INE não explorou.

Isso muito é claro ao se avaliar a Pesquisa Nacional de Atitudes Sexuais e Estilo de Vida (NATSAL), que teve lugar a cada dez anos desde 1990 e é talvez a imagem mais detalhada que temos do que as pessoas fazem (ou não fazem) na cama. Ela sugere que o número de pessoas que relatam experiências do mesmo sexo é muito maior do que o número de pessoas que se identificam como homossexuais ou bissexuais.

O infame livro de Laud Humphreys de 1970 Tearoom Trade, um altamente controverso estudo etnográfico de sexo anônimo entre homens em banheiros públicos, nos mostrou que muitas pessoas que procuram e praticam contato sexual do mesmo sexo não necessariamente se identificam como exclusivamente gay ou mesmo bissexual – na verdade, apenas uma pequena minoria de seus entrevistados o fez.

Não obstante o quão longe chegamos, ainda há um estigma social associado a ser lésbicas/gays/bissexuais. Isso significa que as estatísticas que temos será necessariamente uma subestimação, e pesquisas futuras precisarão uma gama muito mais complicada de perguntas para nos dar uma imagem mais precisa. Se perguntarmos as pessoas certas, podemos descobrir que vivemos um momento em que as pessoas estão explorando sua sexualidade sem sentir a necessidade de classificá-las.

Mas estamos indo em direção a um ponto em que o binário hétero/homo entrará em colapso, e onde gênero irá desempenhar um papel menos importante na preferência sexual? Considerando o privilégio continuado que ainda vem com uma identidade heterossexual e a poderosa história política e emocional das identidades e dos movimentos de gays e lésbicas, eu acho que não.

Ainda assim, parece que mais pessoas podem estar crescendo com o pressuposto de que a sexualidade é mais complicada do que anteriormente reconhecido – e que isso não precisa ser um problema.


dr_megan_toddMegan Todd é Professora de Sociologia da Universidade Central de Lancashire, especializada em sociologia da sexualidade e interpretações sociais de violência, gênero, e classe.

Artigo original publicado aqui. Reproduzido com permissão.

The Conversation

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