Celebração das Culturas Latinas na Igreja Mórmon Destaca Diversidade Ignorada

Brittany Romanello

Todo mês de novembro, desde 2002, a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias realiza uma apresentaçāo anual chamada “Luz de las Naciones” ou “Luz das Nações”. Com um elenco de mais de 500 pessoas, a maioria das quais são membros latinos da igreja, o programa incorpora música, dança e mensagens espirituais em uma celebração da identidade latina em todas as culturas.

Apresentação de dança durante o programa Luz de las Naciones no Centro de Conferências de Salt Lake City, Utah, em 2 de novembro de 2019. | Imagem: cortesia de Intellectual Reserve Inc.

O tema para 2022 foi “Juntos es Mejor”, que significa “Melhor Juntos”. O programa gratuito é realizado no Centro de Conferências SUD Conference Center, ao norte da famosa Praça do Templo em Salt Lake City, Utah: sede da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, também conhecida historicamente como Igreja Mórmon ou SUD. Luz de las Naciones é a única celebração anual multilíngue e multicultural televisionada patrocinada pela sede da igreja.

Como pesquisadora de imigração, raça e religião, particularmente na igreja SUD, muitas vezes encontro um estereótipo de que é predominantemente conservador, branco e americano. No entanto, esse não é cada vez mais o caso. O que antes era um pequeno movimento religioso tornou-se uma fé global com quase 17 milhões de membros, pela contagem da Igreja, e mais de 60% dos membros vivem fora dos Estados Unidos. Usando as estatísticas da Igreja SUD e os relatórios da Pew Research, estimo que cerca de 40% dos membros em todo o mundo são da América Latina ou descendem de pessoas que são.

Transformação de dois séculos

Muitos estereótipos sobre a igreja SUD estão enraizados em sua história controversa. Joseph Smith estabeleceu a fé em 1830 no estado de Nova York, e os primeiros membros mudaram-se para Ohio, depois para Missouri e Illinois antes de se estabelecerem na atual Utah, o que levou a conflitos e deslocamento de grupos locais de indígenas americanos. Ainda hoje, a influência SUD é mais forte no chamado Corredor Mórmon: estados no oeste dos EUA com grandes populações SUD, incluindo Utah, Nevada, Idaho e Arizona.

Apesar da hostilidade sofrida nas primeiras décadas da igreja, líderes enfatizavam a importância da evangelização. Esse foco em “cada membro, um missionário” resultou em um dos mais organizados programas missionários mundiais e, por fim, em um grande crescimento de membros no exterior. Nos EUA, as principais fontes de crescimento são os latinos, e há uma pressão contínua para o apoio a imigrantes.

Líderes versus realidade

Minha pesquisa etnográfica se concentra nas experiências de mães latinas mórmons nos Estados Unidos e internacionalmente, destacando a diversidade da Igreja moderna. Uma provável razão pela qual essa diversidade às vezes surpreende os americanos é a falta de representação na liderança institucional SUD.

Apenas nove das 130 funções nos principais órgãos de liderança da Igreja, cerca de 7%, estão abertas a mulheres. Dessas nove, sete estão atualmente nas mãos de mulheres brancas nascidas nos Estados Unidos. Todas estão em funções temporárias, muitas vezes limitadas a alguns anos. Por outro lado, os cargos mais importantes reservados aos homens são vitalícios. As congregações SUD não têm clérigos ordenados, mas todos os membros do sexo masculino a partir dos 12 anos considerados “dignos” são ordenados ao chamado sacerdócio. Acredita-se que portadores do sacerdócio possuam autoridade espiritual que os capacita a agir em nome de Deus. No entanto, as mulheres SUD não podem ser ordenadas ao sacerdócio, tendo limitadas suas oportunidades de liderança formal.

Ao longo dos anos, campanhas de mensagens públicas altamente divulgadas como “Eu sou mórmon” tentaram subverter suposições comuns sobre a doutrina e a cultura SUD, mas os estereótipos persistem. Eventos como o Luz de las Naciones mostram tentativas institucionais de criar uma imagem mais internacional e multicultural, especificamente em relação aos membros latinos. A partir de 2021, por exemplo, a igreja iniciou uma campanha bilíngue usando o feriado de Dia de los Muertos como uma forma de os membros compartilharem seus ensinamentos sobre a vida após a morte.

Santos latinos

Em meus três anos de trabalho de campo no sudoeste dos EUA, descobri que as mulheres latinas, em particular, são a espinha dorsal do crescimento local e do apoio à igreja, com mais mulheres ativas em suas congregações locais do que homens. Embora as mulheres não ocupem muitos cargos de liderança institucionalizados, elas geralmente são incumbidas do trabalho informal e da construção da comunidade, necessários para pequenas atividades, como festas de fim de ano congregacionais ou eventos de grande escala, como Luz de las Naciones. Eles geralmente assumem essas responsabilidades com apoio ou recursos institucionais limitados.

Muitas das mulheres que entrevistei entre 2018 e 2021 sentiam grande orgulho e satisfação em contribuir para a comunidade SUD dessa maneira, mas também descreviam experiências frequentes de sexismo, racismo e discriminação por membros nascidos nos Estados Unidos. Ana, pseudônimo de uma membro originalmente de El Salvador, contou que conheceu membros da igreja não latinos que são “super doces, mas muitos são bem resguardados … é difícil para eles nos aceitarem … ver as coisas de nossa perspectiva … não conhecem nossa experiência”.

Outra membro latina, “Camila”, da Argentina, disse-me: “membros Anglo realmente não conversavam conosco ou nos davam oportunidades de serviço. Por alguns anos, a igreja não parecia a mesma. Decidimos ir para a congregação SUD de língua espanhola. Lá, conheci alguns dos meus melhores amigos. As coisas mudaram e ficamos mais felizes”. Tanto a minha pesquisa quanto os estudos de outros acadêmicos abordaram essas aparentes contradições e tensões nas experiências complicadas dos membros latinos.

Essas divisões culturais são particularmente fortes em áreas onde a imigração foi profundamente politizada.O Arizona, por exemplo, aprovou o controverso projeto de lei SB1070 em 2010, exigindo que imigrantes carreguem documentação de seu status legal o tempo todo e permitindo que a polícia exija isso de qualquer pessoa que considerem suspeito durante a abordagem de um veículo. O SB1070 foi amplamente criticado como uma forma de discriminação racial e uma das leis anti-imigração mais extremas à época.

O SB1070 foi patrocinado pelo senador estadual Russell Pearce, ex-xerife e membro da igreja SUD. Ele foi logo após derrotado em uma eleição revocatória pelo executivo de escola autônoma Jerry Lewis, um líder republicano e mórmon local que se opôs à posição de Pearce sobre imigração indocumentada.

A brancura dominante e o conservadorismo dos líderes SUD – tanto na política quanto na igreja – eram frequentemente um ponto de discórdia para as mórmons latinas que entrevistei. “Nora”, uma mexicana mãe de dois filhos, disse-me que as consequências sobre a política de imigração foram “inacreditáveis”, causando “muito dano à reputação da igreja”. Ela descreveu os membros que apóiam imigrantes, a exemplo de Lewis, como “enviados do céu”.

Embora haja um aumento alarmante entre os membros SUD dos EUA no apoio online à supremacia branca, também há esforços significativos em andamento por parte de progressistas SUD para repensar as abordagens da igreja para diversidade e inclusão. Como enfatiza o evento Luz de las Naciones, partes da igreja e seus membros acolhem a ideia de que é “Melhor Juntos”.


Brittany Romanello doutorando em Antropologia na Universidade Estadual do Arizona, possuindo formaçāo em antropologia cultural e sociologia qualitativa.

Artigo originalmente publicado aqui. Reproduzido com permissão.

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