Profetas Mórmons: James Harmston

Profetas vivos são a parte mais idiossincrática da história, da teologia e da tradição mórmons. Tanto que o primeiro hinário mórmon, de 1835, continha uma estrófe celebrando a natureza ímpar desse quesito fundamental:

“Uma igreja sem um Profeta,
Não é a igreja para mim,
Ela não tem um cabeça para liderá-la,
Não pertenceria a uma assim.”¹

O conceito de profetas vivos permanece firme e forte, com mórmons cantando hoje “Graças damos, ó Deus, por um profeta; Que nos guia no tempo atual”. A celebração, e reverência, de profetas passados é quase tão forte quanto o culto aos profetas vivos atuais, inspirando publicações de biografias autorizadas e livros didáticos para mantê-los vivos na memória coletiva.

Antonio_Balestra_-_Prophet_Isaiah

Profeta Isaías, de Antonio Balestro

Não obstante, seja por divergência de tradições, seja por falta de interesse ideológico ou eclesiástico, ou por apatia literária ou historiográfica, muitos profetas da história e tradição mórmons são ignorados ou esquecidos. Esta série de artigos servirá para explorar as biografias e os legados desses líderes mórmons com sucintas introduções a seus chamados proféticos.

O artigo de hoje discutirá James Harmston.

Em 27 de junho de 2013, James Dee Harmston faleceu de um ataque cardíaco, aos 72 anos. Sua morte inesperada aconteceu numa data significativa. Para seus seguidores, Jim, como era mais conhecido, em sua vida anterior havia morrido em 27 de junho de 1844. Naquela vida, ele era o Profeta Joseph Smith.

James D. Harmston (1940-2013) | Imagem: Salt Lake Tribune

James D. Harmston (1940-2013) | Imagem: Salt Lake Tribune

James Harmston era um o corretor bem-sucedido e um fiel membro da Igreja SUD. Sua percepção de que a Igreja fundada pelo Profeta Joseph Smith estava em apostasia e que ele deveria buscar a plenitude do evangelho o fez juntar-se a outros mórmons com convicções semelhantes que se reuniam para debater e estudar na cidade de Manti, região central de Utah, em novembro de 1990.

Naquele ano, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias havia retirado certos elementos da cerimônia da investidura e limitado a prática da chamada Verdadeira Ordem de Oração. Isso teve um forte e negativo impacto sobre muitos membros SUD na região. As mudanças, em seu entendimento, comprometiam a legitimidade das ordenanças do templo. Harmston relatou:

Com minha esposa, Elaine, decidimos dedicar um lugar especial e altar com o propósito de vestir os Robes do Santo Sacerdócio e abordar Deus na Verdadeira Ordem de Oração. A maioria desses religiosos nos disse que não poderíamos e não deveríamos fazer isso, porque, disseram, ‘vocês poderão ser enganados’. No entanto, os registros do passado ensinam claramente que uma vez que alguém recebeu uma investidura apropriada, a Verdadeira Ordem de Oração é como se obtém mais luz e conhecimento. Sabíamos que havíamos recebido o suficiente de uma investidura apropriada, antes das desastrosas mudanças de 10 de abril de 1990. [1]

Muitos mórmons haviam sido recentemente excomungados pela Igreja devido a tais práticas e opiniões. Além das reuniões semanais de estudo, mórmons em Manti começaram a construir altares e praticar em seus lares ou nas montanhas a ordenança aprendida nos templos mórmons. Assim como Harmston, alguns diziam ter se mudado para Manti por inspiração divina, e alguns relatavam visões e revelações. O grupo de estudos também passou a realizar rebatismos e algumas famílias começaram a a praticar o casamento plural.

Em harmonia com o que faziam a maioria dos mórmons fundamentalistas, os mórmons de Manti não desejavam inicialmente formar uma nova organização e reconheciam a autoridade da Igreja SUD, ainda que em apostasia. Eles aguardavam que ela futuramente fosse posta em ordem. Após batismos e rebatismos, no entanto, eles decidiram que as confirmações não seriam feitas para a filiação na igreja apóstata, mas na “única igreja verdadeira e viva na face de toda a Terra” (Doutrina e Convênios 01:30).

Se a prática da poligamia em Utah no séc. XIX estava marcada por conceitos vitorianos de pureza sexual, em Manti da década de 1990, alguns flertavam com experimentalismos conjugais. Harmston apresentou então ao grupo uma revelação escrita em que o Senhor proibia um homem de ter intimidades sexuais com mais de uma esposa ao mesmo tempo. A autoridade de Harmston sobre o grupo foi gradualmente sendo alicerçada, levando ao opróbio aqueles que não o reconheciam sua autoridade.

Em 1993, James Harmston organizou formalmente A Verdadeira e Viva Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias (The True and Living Church of Jesus Christ of the Saints of the Last Days, comumente apelidada de TLC). Com a apostasia da Igreja SUD e dos fundamentalistas, apenas a igreja presidida por Harmston, afirmava ele, possuía a devida autoridade e a doutrina correta.

A autoridade reivindicada por Harmston para fundar a igreja não provinha de nenhuma fonte mortal e, como relatou posteriormente, havia sido a ele conferida em novembro de 1990. De acordo com seu relato, mensageiros celestiais conferiram a ele as chaves do sacerdócio:

Eu tive uma experiência onde quatro cabeças de dispensação vieram através do véu e impuseram as mãos sobre minha cabeça — Enoque, Noé, Abraão e Moisés — para restaurar novamente o apostolado. E isso aconteceu num domingo. Eles eram seres ressuscitados esplêndidos, vestidos com vestes [garments] brancas, roupas brancas, com seus robes até os tornozelos. Eles tinham cabelos e barbas brancas. Eles eram esplêndidos, e fui arrebatado com o Espírito Santo. [2]

As chaves novamente dispensadas seriam suficientes para realizar toda a obra de Deus na terra. Harmston escreveu:

Mais uma vez, o evangelho eterno foi confiado ao homem na terra pelo anjos de Deus. Como sumo sacerdote, fui ordenado sob suas mãos à santa ordem de Deus, para administrar o evangelho eterno e trazer a todos quantos virão à igreja do Primogênito. O Apostolado e as chaves do Reino foram dadas para concluir o trabalho da última dispensação; para recuperar a verdadeira casa de Israel, para redimir Sião e reaver a terra. Todo louvor, honra e glória a Adão, nosso pai e Deus, e Jesus Cristo, o Mediador do novo convênio! [3]

Como o profeta que veria os mais importantes eventos dos últimos dias, Harmston apontava para profecias a seu respeito. Como escreveu um membro de sua igreja,

É meu privilégio declarar a você que James Dee Harmston é a voz do Senhor sobre a terra. Ele possui as chaves dos mistérios da Divindade. Ele é o “Servo Davídico” do Senhor nos últimos dias. Eu entendo a seção 85 [de Doutrina e Convênios] e declaro que Jim é o Poderoso e Forte. [4]

O personagem “poderoso e forte” mencionado em Doutrina e Convênios sempre fora objeto de especulação entre muitos fundamentalistas. Para os membros d’A Verdadeira e Viva Igreja era o próprio Harmston quem iria “pôr em ordem a casa de Deus e repartir por sorte as heranças dos santos”.

Contando no seu ápice com cerca de 200 a 300 membros, a bandeira da igreja tremulava em dois prédios, e suas reuniões começaram a atrair centenas de visitantes e a atenção da mídia. Poligamia, lei da consagração e a crença em múltiplas provações mortais fizeram de Harmston um profeta criativo e atraente para mórmons modernos.

Sua pequena Manti havia agora se tornado o local de coligação para os santos, como um panfleto da nova organização conclamava:

Esta coligação está ocorrendo agora em um humilde vale abrangendo Manti, Utah. O futuro destino profético deste vale ainda será manifestado àqueles que são dignos de suportar os acontecimentos dos últimos dias. Nós, como servos autorizados do Senhor, clamamos a todos os eleitos de Israel, e especialmente aos remanescentes de Efraim, para sair da Babilônia e abandonar o mundo.[5]

A Verdadeira e Viva Igreja lançou diversas publicações missionárias, cartas abertas às autoridades gerais SUD e um site na internet. Porém, todos os esforços missionários cessaram antes de março de 2000. O período de alertar os “gentios” estava encerrado e Harmston aguardava o retorno de Cristo e o início do Milênio. De acordo com a revelação publicada por um membro anônimo, Harmston teria assim descrito o início do processo:

Espero ser chamado à presença de meu Pai, o Senhor Jesus Cristo, para ter meu próprio Chamado e Eleição ratificado e ser Liberto para a Ordem Terrestrial por Translação e receber todos os poderes do Santo Sacerdócio segundo a Ordem do Filho de Deus. Espero receber instruções necessárias para executar minhas tarefas atribuídas.

Praga: domingo, 26 de março, 2000, na colina atrás do Templo de Manti, enquanto acompanhado de alguns dos meus irmãos da Igreja do Primogênito [elite interna à sua igreja], espero invocar a “praga” de limpeza sobre o Vale de Sanpete. Esperamos que imediatamente aqueles que foram “marcados” morrerão e isso causará pânico e caos. [6]

O não cumprimento da profecia trouxe diversas deserções entre seus membros e apóstolos. Mas isso não mudou a ênfase de Harmston no fim dos tempos e em seu próprio papel divino, tendo profetizado os eventos catastróficos novamente em 2011 e 2012.

Decepções internas, mudanças doutrinárias, denúncias de abuso e processos legais contra Harmston enfraqueceram a projeção de sua igreja e diminuíram em muito o número de seus membros. Após seu falecimento, a pequena congregação restante ainda se reúne aguardando o retorno de Cristo e de seu profeta.

2 comentários sobre “Profetas Mórmons: James Harmston

  1. Já sabia algo a respeito deste camarada e já havia lido sobre sua igreja, no entanto fiquei curioso com a reencarnação de Joseph Smith. Isto era uma doutrina deles? ou mais uma lenda entre o povo? De qualquer forma muito interessante.

    • A igreja pregava a doutrina de “múltiplas provações mortais” de forma aberta e pública. Já a afirmação de que Harmston era Joseph Smith era feita mais internamente e não aparece em documentos públicos da igreja. Ex-membros também afirmam que ele dizia ter sido William Wallace, entre outros personagens históricos.

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